Nelson Ismael Rivera Tobias
Tributo a un jugador juvenil que nos dejo marcado por siempre
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El sabado 18 de septiembre del 2010, Nelson Rivera Tobias, Andres Alexander Flores y Kevin Santamaria son asaltados por intento de robo en Santa Ana.

Andres y Kevin logran salir sin mayores lesiones, pero Nelson recibe un balazo en la cabeza.

Su estado estubo en condicion critica durante 15 dias hasta que el domingo 3 de octubre fallecio.
Foto de FESFUT
Foto de FESFUT
Foto de FESFUT
El Diario de Hoy
"En nuestra sociedad no hay referentes, no hay ejemplos.  Nelson estaba llamado a ser un ejemplo para nuestros jovenes.  Nelson cumplio el suen`o
salvadoren`o: se graduo de bachiller, estaba estudiando en la universidad, jugaba en un equipo de primera division, iba camino a la seleccion nacional mayor.  
Era un hombre de fe, humilde, honesto, solidario, buen amigo, buen hermano, buen hijo.  El modelo de futbolista integral que necesita nuestra sociedad", lo
recuerda Bahaia.  Como ese, una ola de comentarios similares se escuchaban sobre Nelson estos dias.

Nelson fue supultado el martes 5 de octubre.  Esa tarde, un mar de rostros inundo la funeraria y luego el camposanto donde descansan sus restos.  Entre la
multitud incluso pudo verse a dos o tres miembros de pandillas.  Cuentan que no hace mucho Nelson les habia regalado pedazos de pizza a varios de ellos en la
colonia.  Y ellos no lo confrontaban.  Doris se acuerda de ese momento y aun no sale de su asombro: "Nunca me imagine que tanta gente quisiera a Nelson.  
No se de donde salio tanta gente.  Pero estoy convencida que todo paso por algo.  Mi hijo me decia:  yo voy a servir para ayudar a otros nin`os.  El queria que de
lo que recibia una parte fuera para FESA, para que la fundacion lograra ayudar a otros jovenes como lo hizo con el".

Doris hace una pausa.  Se queda viendo un telefono celular color azul.  Ese que en los ultimos dias no para de sonar.  Era de Nelson.  Su imagen adorna el
fondo de pantalla.  Se le ve con un look relajado, sonrisa timida y grandes lentes oscuros, como de aviador.

Bien establecida esta la costumbre de que a los seleccionados del programa de FESA se les pide escribir su proyecto de vida.  Una especie de carta de
presentacion.  Que plasmen sus fortalezas y debilidades.  Que se describan.  "Quien soy?"  es una de las ultimas interrogantes de ese documento.  Cinco an`os
atras, "el chele" escribio en esa autobiografia: "Soy una persona muy responsable con mis actos, con ganas de triunfar y ser mejor cada dia.  Una persona que
sabe donde esta parada, sabe de donde viene y, sobre todo, sabe hacia donde quiere llegar".  Asi era Nelson.
A quien perdimos?

Chele.  Chelon.  Colocho.  Nelson, sin mas.  Joven
zaguero del Isidro Metapan y seleccionado nacional
sub 20.  Recien habia cumplido uno de sus suen`os:
jugar en primera division.  Su carrera podria haberse
extendido, pero la violencia le puso fin.  De "lider" y
"referente" lo calificaban algunos.  Para otros, Nelson
no ha muerto.  Vive en los recuerdos de quienes lo
conocieron.  Ese joven que un dia se atrevio a son`ar
en grande, amarro su futuro a una pelota de futbol y
encontro en la cancha su esencia.

Escrito por una cronica de Rossy Tejada y Mario Posada.
Domingo 10 de octubre del 2010
La Prensa Grafica
Esa noche no fue convocado al juego.  Vio el partido desde las gradas.  Era el sabado 18 de septiembre.  En el estadio Jorge "Calero" Suarez, de Metapan, el
equipo local le tocaba defender.  El rival, la Universidad de El Salvador.  Con un 2-1, el friunfo fue para los de casa.  El zaguero Nelson Ismael Rivera Tobias
era un recien llegado.  Aun trabajaba por un puesto en los planes del tecnico Edwin Portillo.  Los 90 minutos terminaron y el joven defensor bajo a los
camerinos.  Ahi se encontro con el veterano Misael Alfaro, preparador de porteros de Isidro Metapan.  Cruzaron algunas palabras de alegria.  La victoria fue
celebrada por todos.  A Nelson tambien se le noto feliz.

No paso mucho tiempo antes de que las bromas y la euforia en el caminero se trasladaran hacia un restaurante cercano.  Como lo dictaba la costumbre,
jugadores, cuerpo tecnico y directivos se sentaron a compartir una cena.  Pollo, arroz y ensalada integraron el menu.  La noche avanzaba y la celebracion
llegaba a su fin.  Para quienes vivian en San Salvador, era hora de emprender el viaje de regreso.

Nelson, quien ansiaba retornar a la casa que compartia con su abuela y hermano en la colonia Roma, cerca del Instituto Tecnico Industrial, fue uno de
ellos.  Lo hizo junto con dos de sus compan`eros de equipo y de la seleccion nacional sub 20.  Los tres eran, sobre todo, amigos entran`ables.

"El Chele" para unos, "Chelon" para otros, "Colocho" para muchos.  El joven zaguero iba de copiloto a bordo de un Toyota Corolla de an`o reciente.  
Atravesaron la sinuosa y solitaria carretera que de Metapan conduce a Santa Ana.  "Ese es, para mi, el tramo mas peligroso por lo oscuro, por las curvas",
cree Roberto Campos, dirigente de Isidro Metapan.  "Me siento un poco mas seguro en el tramo desde Santa Ana para San Salvador", an`ade.

A las 10:30 de esa noche, Nelson y sus dos compan`eros se detuvieron en una gasolinera a la salida de El Congo.  A segundos de incorporarse a la carretera
principal, dos hombres les salieron al paso.  Los encan`onaron.  Una version apunta a que pretendian robar el vehiculo.  Los futbolistas intentaron huir.  
"Fue lo mejor que pudieron hacer", sigue creyendo Misael Alfaro.  El carro, reporta la Policia, tenia al menos dos orificios de bala.  Uno al frente, y otro al
lado izquierdo.  Por ahi entro el proyectil que impacto la cabeza de Nelson y que rozo el craneo del conductor.

Los dias siguientes serian una carrera contra el tiempo.  Aquella noche en Metapan Nelson no jugo.  Pero a sus 19 an`os estaria por comenzar el partido mas
dificil de su vida.  Su rival seria la muerte.

"Balearon al Chele", fue lo que Jorge Bahaia, presidente de la Fundacion Educando a un Salvadoren`o (FESA) escucho del otro lado del telefono.  Quien le
llamaba era Douglas Vidal Jimenez, el ex delantero de ADET y Firpo que les da seguimiento a los becarios de FESA.  Los amigos de Nelson sabian que
Jimenez era el designado ante cualquier emergencia.  "Senti como si me hubiesen dicho que balearon a mi hijo", recuerda Bahaia.

Media hora despues de la balacera, Nelson ya estaba en el Hospital San Rafael, de Santa Tecla.  La noticia corrio como polvora entre directivos, cuerpo
tecnico y algunos jugadores de Isidro Metapan.  En el San Rafael les dijeron que no podian hacer mayor cosa.  "Eran dos opciones: esperar turno en el
Rosales o irse a un hospital privado.  Optamos por la segunda", relata Bahaia.

"Si no fuera por don Jorge, ese muchacho se muere ahi mismo", recuerda Roberto Campos, dirigente de Isidro Metapan.  Bahaia tuvo la ultima palabra.  El
tiempo avanzaba y se tomo la decision de llevarlo a un hospital privado.  Y Bahaia pago.  "Hice lo que hubiera hecho por un hijo", comenta.

En la espera por la ambulancia particular, Bahaia contacto a un par de neurocirujanos amigos suyos.  "Me dijeron que pidiera que lo entubaran y que le
hicieran un TAC.  Con eso ya no llegabamos con las manos vacias".  A la medianoche, llegaron al hospital privado.  Y entre los jugadores de Metapan
comenzo la lucha por conseguir sangre.

"Misa" Alfaro, Emerson Uman`a y Ricardo "el manta" Alvarado - los tres que junto a Nelson solian ocupar la casa club de Metapan con mas frecuencia -
postearon en sus muros de Facebook la peticion.  "Necesitamos sangre B+.  Donantes por favor, es urgente.  Tenemos un compan`ero herido de bala y esta
muy grave y tiene q ser operado urgente.  Urgente, por favor", escribio Emerson "el Carrito Loco" a la 1:17 de la madrugada del domingo 19 de septiembre.

Nelson entro al quirofano.  La operacion tardo unas tres o cuatro horas.  A eso de las 6 de la man`ana, un grupo de ocho jugadores de Metapan aun
deambulaba en los frios pasillos del hospital.
Los caminos de Nelson y Bahaia, a quien el zaguero llego a querer como un padre, se cruzaron an`os atras.  A Nelson no le tomo mucho tiempo convencer al
argentino Abelardo Carabelli y a los entrenadores nacionales Carlos Recinos, Raul Garcia, Raul Chamagua y Edgar Henriquez para que lo tomaran en
cuenta.  Estaban al frente de un nuevo proyecto llamado FESA.  La idea, que nacio el 16 de febrero de 2005, era la creacion de un internado en el que los
jovenes pudieran realizar sus entrenos y de manera simultanea cumplir con su siclo de estudios.

Antes, Nelson le pidio a su madre, Doris Tobias, que lo llevara a las primeras pruebas en ese mismo febrero en el estadio Las Delicias, en Santa Tecla.  Ella
se habia convencido de su talento desde que era nin`o.

"Desde pequen`ito traia esto del futbol.  Lo traia en la sangre.  Tenia menos de un an`o y ya le pegaba a la pelota", recuerda Doris, al hablar de su hijo
producto de su relacion con el ex defensor de Chalatenango y Luis Angel Firpo, Nelson "el recluta" Rivera Portillo.  Nelson pateaba la pelota desde los seis
an`os.  Tambien lo hizo en el Instituto Emiliani, donde estudio de tercero a septimo grado, y en una escuela particular de futbol.  Pero el salto, estaba
convencido el joven, lo daria al entrar a FESA.

"Estabamos buscando nin`os nacidos en 1992 y el era nacido en 1991.  Pero pidio que se le probara y lo hicimos.  Y quedo, convencio a todos los tecnico",
recuerda Bahaia.  Bastaron 15 minutos.  Ese fue el tiempo que tardo Nelson en lograr que todos creyeran.

Bahaia se quedo sorprendido por el caracter y humildad de aquel jovencito alto y espigado.  Ese que preferia que quedarse estudiando cuando habia tarea
pendiente en lugar de salir con el equipo.  Ese que hizo la primera comunion en FESA.  Ese que llevaba de la mano a su madre a misa todos los domingo a la
iglesia El Carmen.  Ese que tenia hambre de triunfo.  No son pocos los que coinciden en que dentro de la cancha Nelson era otro.  Atras quedaba el joven
tranquilo.  Frente a la pelota, Nelson se convertia en un guerrero.

Doris Tobias concibio a su primogenito apenas se graduo de bachiller.  Cuando Nelson nacio, ella empezaba a trabajar en un banco local.  Su hermana y su
madre, la abuela de Nelson, cuidaba de aquel bebe chelito y cacheton cuando Doris trabajaba.

"Lo hubiera visto, peso 10 libras al nacer", recuerda emocionada.  Por ser el primero, confiesa, siempre le daba consejos.  Hasta aquellos para evitar lios de
faldas.  Pero habia veces en las que el la aconsejaba a ella.

A Nelson no le conocio muchas novias.  Fue hasta febrero de este an`o que habria formalizado una relacion con una joven, prima de uno de sus compan`eros
de la seleccion sub-20.

Doris, como pudo, lucho para sacar adelante a Nelson y luego a David, su segundo hijo.  "Yo fui padre y madre", dice.

El an`o pasado, y ya con "el chele" estudiando comunicaciones en la Universidad Francisco Gavidia, gracias a una beca de FESA, decidio emigrar a Estados
Unidos.  "Yo queria aportar mas para mis hijos".  Asi que se fue a Los Angeles y probo suerte en lo que mejor sabe hacer: el estilismo.

Pero pronto se dio cuenta de que aquello no funcionara.  Termino comprando y vendiendo oro.  Trabajaba de sol a sombra.  El internet se convirtio en su
aliado para poder comunicarse a diario cons sus dos hijos.  Cada mes enviaba algo de dinero para mantener el hogar.  En El Salvador, la familia nunca vivio
con lujos.  Pero Doris procuro, con esfuerzo, que nunca les faltara nada.  A Nelson, recientemente, la comunicacion via internet ya no le bastaba.

Una de las ultimas interacciones entre madre e hijo ocurrio un mes antes de aquella noche del 18 de septiembre.  A Doris no se le olvida que la
videoconferencia comenzo con una solicitud especifica de Nelson.

-Mama, Cuando vas a venir por aqui?

-Hasta que usted salga, cuando termine de estudiar.

-Es que quiero que me prepares un arrocito blanco, como el que solo vos hacias...

Luego relata que fue a miles de kilometros de distancia de estas tierras donde hablo cara a cara con su primogenito.  Ocurrio en junio pasado, unos dias
despues del cumplean`os numero 19 de Nelson.  Doris manejo durante seis horas, desde Los Angeles hasta San Francisco, para ver a su hijo defender la
elastica nacional ante Mexico.  En aquella ocasion, fue ella la que no queria despedirse: "Nelson, quedate, le dije.  Pero no quiso.  Me dijo que el tenia el
suen`o de llegar a la seleccion nacional mayor.  Que no podia fallarle a su pais".  Esa no era la primera ocasion que Nelson cambiaria el suen`o americano
por El Salvadoren`o.  La relacion siguio estrechandose gracias a internet durante tiempo despues, pero Doris volveria a ver a su "Nelsito" en la cama de un
hosptial.

A Isidro Metapan Nelson llego para el Apertura 2010.  Estaba feliz.  Doris relata con franqueza que algo dentro de ella se inquieto cuando meses atras su
hijo le comento que jugaria en Metapan: "Le pregunte como iba a hacer para viajar.  Me respondio que con varios compan`eros que tenian carro.  Yo le decia
que se quedara a dormir en Metapan y que viajara al dia siguiente".  Y el capitan de la "Azulita" sub 20, contara Doris, le respondio tajante:  "Mama,
quitate eso de la cabeza.  Si algo pasa, es porque Dios asi lo quiere".

Mientras cursaba el bachillerato, "el chele" debuto en el futbol profesional salvadoren`o con el Estudiantes, en segunda division.  "Ahi sufrimos mucho por
un par de goleadas que nos metieron", dice entre risas Doris.  "Creo que nos saltamos un paso,  pero nos sirvio de experiencia", recalca Bahaia.

Tras su paso por Estudiantes, Nelson salto a Juventud Independiente, recien ascendido a primera division.

Despues se le encomendo que liderara el proyecto de Turin (FESA) en tercera categoria.  "Le dijimos que queriamos que el fuera el lider del equipo.  Y
humildemente acepto.  Cualquier otro que ya habia jugado en primera y segunda division habria dicho que no.  Pero Nelson era un muchacho humilde,
disciplinado. obediente y acepto lo que le solicitamos", detalla Bahaia.

"El Chele" se convirtio en pieza fundamental para lograr el bicampeonato en la tercera division, obteniendo el pase directo a la liga de ascenso.

Al mismo tiempo, formo parte de las selecciones nacionales sub 20 y sub 21.  Con esta ultima incluso logro el boleto a Los Juegos Centroamericanos y del
Caribe 2010.  Sin embargo, y por problemas logisticos, al final esta diciplina no se realizo en la justa regional.
Pero su vision de juego, su tecnica fina, su diciplina tactica y su coraje no pasaron desapercibidos para el cuerpo tecnico de Isidro Metapan, que decidio
llevarlo al equipo campeon nacional para el Apertura 2010.  Con los caleros, apenas disputo un par de partidos.  "Ahora, cualquiera puede decir que era una
promesa.  Pero realmente te lo digo, tenia condiciones.  Iba a ser uno de los mejores defensas del pais.  Este bicho no se arrugaba ante nadie.  Metia la pata.  
Era leal, pero fuerte", comenta Misael Alfaro.

Durante la man`ana del 19 de septiembre, se tomo la decision de trasladar a Nelson a la unidad de Cuidados Intensivos del Hospital Medico Quirurgico del
ISSS.  "Lo hicimos no para ahorrar dinero, sino porque en el Seguro Social estan los mejores instrumentos.  Preguntamos a los neurocirujanos y nos
dijeron que si, que lo hicieramos", comenta el dirigente Roberto Campos.  Hacerlo no era cosa fasil.  En El Salvador, los futbolistas no tienen seguro social,
solo un seguro medico por lesion dentro del terreno de juego.

Nelson logro ser excepcion gracias a su condicion de seleccionado nacional, al convenio que existe entre el INDES y e Seguro Social.  FESA recurrio a la
FESFUT para que hiciera constar que "el chele" habia defendido los colores patrios - lo hizo en 52 ocasiones entre selecciones menores y tambien cuando
equipos de FESA salieron del pais - para asi poder ingresarlo en el MQ.  "La FESFUT tiene que hacer algo para que los futbolistas de este pais tengan
Seguro Social.  Este es un trabajo como cualquier otro y merecen proteccion", reflexiona la mama de Nelson.

Quince dias despues de la balacera, Nelson aun permanecia inmovil en el Hospital Medico Quirurgico.  Su condicion no daba para el optimismo.  No desde
hace dias, cuando Raul Garcia, quien vio los pininos de Nelson en FESA, se le acerco y le dijo que lo estaban esperando para que volviera a la seleccion
juvenil.  Nelson, atestigua, se movio y agito.  Otros llegaron a ver que movio lod dedos de los pies y manos.  Desde el 21 de septiembre, cuando pudo regresar
al pais, Doris seguia al lado de su hijo.

"El dia que paso todo, yo habia llegado cansada del trabajo y deje el celular dentro de la cartera.  No escuche las llamadas.  Al dia siguiente llego una
sobrina diciendome que habian baleado a mi chele.  Yo no sabia que hacer.  Salte, grite.  Me queria morir.  Hice lo que tenia que hacer y me vine", relata.

Una vez en El Salvador, Doris supo que el reporte medico era claro: Rivera Tobias sobrevivio durante dos semanas gracias a su excelente condicion fisica, a
sus 160 libras de peso y su 1.80 metros de estatura.  Pero ella, como madre, quiso interpretarlo de otra manera:  "Mucha gente dice que aguanto ese tiempo
porque queria despedirse de mi".

El domingo 3 de octubre, Doris entro por ultima vez a la habitacion de Nelson.  Vio que una lagrima habia rodado en su rostro.  Se la limpio.  "Yo le decia:
amorcito, Diosito lo va a levantar de esta cama".  Eran las 6 de la tarde.  Doris lo beso el hombro.  A las 11:10 de la noche, una falla multiorganica hizo que
Nelson perdiera el partido de su vida.  Doris estuvo serena.  Habia puesto a Nelson en las manos de Dios.  Se quedo con aquel beso que, sin saberlo, fue el de
despedida.
La Prensa Grafica
FESA
Nelson Ismael
Rivera Tobias

2008 - 2010
Seleccion Nacional
Sub 20

2010
Seleccion Nacional
Sub 21
Azul por siempre Nelson.
Chele, Chelon, Colocho...